De que esta hecho el wasabi

por | enero 21, 2023
De que esta hecho el wasabi

Jengibre

Ah, el wasabi, esa pasta verde picante de la que muchos ingenuos comedores de sushi han ingerido grandes cantidades y de la que se han arrepentido inmediatamente, es uno de los condimentos más conocidos de la cocina japonesa. Conocemos el wasabi por esos paquetitos de papel de aluminio que vienen con el sushi, junto a una maraña de jengibre encurtido, pero hay un secreto en este condimento.

El wasabi es un tipo de rábano picante japonés. Aunque el wasabi se conoce sobre todo por su forma en pasta, en realidad se obtiene rallando la raíz del rizoma de una planta originaria de Japón. Conocida por algunos nombres como Wasabia japonica y Eutrema wasabi, esta planta es realmente difícil de cultivar porque necesita unas condiciones específicas: una buena cantidad de sombra, suelo constantemente húmedo pero no mojado, humedad alta en verano pero no demasiada… De hecho, ¡el auténtico wasabi es conocido como una de las plantas más difíciles de cultivar con éxito!

Además, la planta de wasabi no crece en EE.UU. y su importación desde lugares de clima favorable, aunque teóricamente posible, es muy cara. Sorprendentemente, el wasabi es una de las plantas más lucrativas del planeta, y comprarlo puro puede costar entre 160 y 250 dólares el kilo cuando se vende al por mayor. Esto se debe a que la raíz de wasabi es bastante difícil de cultivar, y hacerlo a escala comercial es aún más complicado.

¿Por qué es tan picante el auténtico wasabi?

El Wasabi es picante debido a un compuesto químico orgánico que se encuentra en la planta llamado isotiocianato de alilo. Este mismo compuesto también se encuentra en el rábano picante y la mostaza de la familia de las Brassicaceae. A veces se reacciona a este compuesto con ojos llorosos y la sensación de que el picante “entra por la nariz”.

¿Cuáles son los ingredientes del wasabi?

Más parecido a una hortaliza de raíz que a una especia, el auténtico wasabi se elabora a partir del rizoma de la planta wasabi, que es la parte subterránea del tallo. Este tallo subterráneo se ralla finamente para crear la auténtica pasta de wasabi. Es algo parecido a lo que se hace con el jengibre, aunque el wasabi es un poco menos fibroso.

¿El wasabi es en realidad rábano picante?

¿Es lo mismo wasabi que rábano picante? El wasabi y el rábano picante son plantas diferentes de la misma familia. Sin embargo, la mayor parte del llamado wasabi que se vende fuera de Japón, e incluso dentro del país, es simplemente raíz de rábano picante normal cortada con colorante alimentario verde y otras cosas.

Cómo cultivar wasabi

Wasabi – la pasta verde claro de aspecto inocente que se sienta junto a su sushi, con un sorprendente sabor picante. Es maravillosamente adictivo (¡y sin duda despeja los senos nasales!). Tanto si le gusta mezclar el wasabi con la salsa de soja, como si le gusta untar un poco de pasta verde en el sushi o si le gustan los aperitivos con sabor a wasabi, vamos a contarle todo lo que necesita saber sobre el wasabi y lo picante que es en realidad…

La mayoría de la gente reconoce el wasabi como un condimento que se sirve con el sushi. Es el compañero perfecto para el sushi, ya que no deja regusto, por lo que estás listo para probar el siguiente bocado. Pero en realidad el wasabi puede utilizarse para añadir picante a cualquier plato. El wasabi pertenece a la familia de las plantas Brassicaceae (que también incluye la mostaza y el rábano picante). La pasta de wasabi se elabora a partir de sus rizomas molidos (tallos subterráneos).

Excavaciones de restos en Japón han descubierto que el wasabi se remonta al periodo Jomon (alrededor del 14.000 a.C. al 400 a.C.), y se utilizaba originalmente como medicina. En la década de 1780 se descubrió que el sushi se fermentaba de la noche a la mañana y, con el tiempo, el wasabi se convirtió en el condimento preferido, en parte por su sabor y en parte para prevenir intoxicaciones alimentarias.

Soba

El wasabi no es uno de esos ingredientes que nos inspiran muchas preguntas. La adición de esta pasta verde al plato de sushi es algo natural. Aunque la mayoría de nosotros no sepamos qué es o de dónde viene, sabemos que tiene un gran sabor. Su carácter picante y especiado es la forma perfecta de condimentar una salsa de soja, y si se añade demasiado, le despejará los senos nasales rápidamente. A medida que el wasabi ha ido ganando popularidad, lo hemos visto como recubrimiento de guisantes en mezclas para aperitivos y añadido a la mayonesa para embellecer platos como los tacos de pescado. Por eso, quizá le sorprenda saber que la mayoría del wasabi que ha probado, incluso en los restaurantes de lujo de Japón, no es auténtico.

El auténtico wasabi, derivado de la planta Wasabia japonica, es más raro de lo que se piensa. Esta planta acuática japonesa es difícil de cultivar, por lo que es bastante más cara que la mayoría de los condimentos. Según el Washington Post, añadir el auténtico wasabi al sushi puede aumentar la cuenta entre 3 y 5 dólares. Es difícil imaginar que un componente tan pequeño pueda valer el precio de toda una comida rápida, pero puede que esté dispuesto a pagarlo una vez que haya probado el wasabi puro. Siga leyendo para descubrir la verdad sobre el wasabi auténtico y lo que ha estado comiendo en realidad.

Wasabi falso

La verdad es que el auténtico Wasabia japonica (también conocido como rábano picante japonés) es raro y caro incluso en Japón y no se sirve necesariamente con el sushi de todos los días en Estados Unidos. Se trata de un rizoma, que es una planta subterránea modificada con un tallo que echa raíces y brotes de sus nudos. Lo que ha estado comiendo es rábano picante normal y corriente.

El rábano picante (Armoracia rusticana) pertenece a la misma familia de las brasicáceas que el wasabi; una familia, por cierto, que incluye la col, el brécol, la coliflor, el rábano, la mostaza y el berro. Pero aunque comparten la misma personalidad ardiente, los dos primos tienen sus diferencias.

El tubo de pasta o el paquete de polvo que se puede comprar suelen obtener su picante del rábano picante y su color del colorante alimentario. Puede haber otros ingredientes en la mezcla -tendrá que leer las etiquetas- y puede que haya algo de wasabi en polvo al final de la lista.

¿A qué se debe todo esto? Bueno, estaba comprando en Uwajimaya, en el Distrito Internacional de Seattle, y vi por casualidad un cartel de “Raíz fresca de wasabi”. El precio era de 99,99 dólares la libra. Así que, ya sabes, ¡vendido!