Qué pasaría si la tierra ya no fueran fértiles

por | enero 21, 2023
Qué pasaría si la tierra ya no fueran fértiles

¿Cuáles son las 5 causas de pérdida de fertilidad del suelo?

En todos los sistemas agrícolas, los nutrientes se eliminan con el tiempo en los productos cosechados, como el grano. También pueden producirse pérdidas de nutrientes a través de la erosión del suelo, la escorrentía, la lixiviación y la quema de residuos de cultivos.

En algunos sistemas de cultivo de secano, como los cereales, el laboreo mínimo o nulo con retención de rastrojos ha dado lugar a una estratificación de los nutrientes (sobre todo del fósforo y el potasio) en el suelo superficial (0-10 cm).

Las escasas precipitaciones estacionales obligan a menudo a los cultivos a cubrir sus necesidades de agua (y nutrientes) en el subsuelo. Esto ha provocado el agotamiento de los nutrientes del subsuelo, aunque el suelo superficial pueda tener niveles adecuados debido a la redistribución a través de los residuos de los cultivos.

Sin embargo, la gestión de la estratificación de nutrientes en los sistemas de laboreo reducido/retención de rastrojos puede requerir un laboreo estratégico para redistribuir los nutrientes del suelo superficial al subsuelo y/o la colocación a mayor profundidad de fertilizantes fosforados y potásicos.

Ejemplo de pérdida de fertilidad del suelo

El cambio climático tiene un gran impacto en el suelo, y los cambios en el uso de la tierra y el suelo pueden acelerar o ralentizar el cambio climático. Sin unos suelos más sanos y una gestión sostenible de la tierra y el suelo, no podremos hacer frente a la crisis climática, producir suficientes alimentos y adaptarnos a un clima cambiante. La respuesta podría estar en preservar y restaurar ecosistemas clave y dejar que la naturaleza capture carbono de la atmósfera.

La Organización de las Naciones Unidas para la Agricultura y la Alimentación (FAO) publicó recientemente un mapa que muestra que los 30 cm superiores del suelo mundial contienen aproximadamente el doble de carbono que toda la atmósfera. Después de los océanos, el suelo es el segundo mayor sumidero natural de carbono, superando a los bosques y otra vegetación en su capacidad de capturar dióxido de carbono del aire. Estos hechos nos recuerdan lo importantes que son unos suelos sanos, no sólo para nuestra producción de alimentos, sino también para nuestros esfuerzos por prevenir los peores efectos del cambio climático.

Los investigadores ya pueden observar los efectos del cambio climático a escala mundial y en el suelo europeo. Por ejemplo, según el informe más reciente de la AEMA sobre cambio climático, impacto y vulnerabilidad en Europa, la humedad del suelo ha disminuido significativamente en la región mediterránea y ha aumentado en partes del norte de Europa desde la década de 1950. El informe prevé efectos similares para las próximas décadas, a medida que continúe el aumento de las temperaturas medias y cambien los regímenes de precipitaciones.

Efectos de la pérdida de fertilidad del suelo

Remontémonos a 1965, cuando Tom Lehrer grabó en directo su álbum That Was the Year That Was. Lehrer prologó una canción titulada “So Long Mom (A Song for World War III)” diciendo que “si van a salir canciones de la Tercera Guerra Mundial, será mejor que empecemos a escribirlas ahora”. Otra preocupación de los años 60, aparte de la aniquilación nuclear, era la superpoblación. El libro La bomba demográfica, del biólogo de la Universidad de Stanford Paul Ehrlich, se publicó en 1968, un año en que la tasa de crecimiento de la población mundial era superior al 2%, la más alta de la historia.

Medio siglo después, la amenaza de aniquilación nuclear ha perdido su inminencia. En cuanto a la superpoblación, ahora viven en la Tierra más del doble de personas que en 1968, y lo hacen (en términos muy generales) con mayor comodidad y riqueza de lo que nadie sospechaba. Aunque la población sigue aumentando, el ritmo de crecimiento se ha reducido a la mitad desde 1968. Las previsiones demográficas actuales varían. Pero el consenso general es que alcanzará su punto máximo a mediados de siglo y empezará a descender bruscamente. En 2100, la población mundial podría ser inferior a la actual. En la mayoría de los países, incluidos los más pobres, la tasa de natalidad es muy inferior a la de mortalidad. En algunos países, la población pronto será la mitad de la actual. La gente empieza a preocuparse por la subpoblación.

Seis causas de pérdida de fertilidad del suelo

Enciclopedia ArtículoLa erosión del suelo es un proceso gradual que se produce cuando el impacto del agua o del viento desprende y elimina partículas del suelo, provocando su deterioro. El deterioro del suelo y la baja calidad del agua debido a la erosión y a la escorrentía superficial se han convertido en graves problemas en todo el mundo. El problema puede llegar a ser tan grave que la tierra ya no pueda cultivarse y deba abandonarse. Muchas civilizaciones agrícolas han decaído debido a la mala gestión de la tierra y los recursos naturales, y la historia de tales civilizaciones es un buen recordatorio para proteger nuestros recursos naturales.

La erosión es un grave problema para las tierras agrícolas productivas y para la calidad del agua. El control de los sedimentos debe ser parte integrante de cualquier sistema de gestión del suelo para mejorar la calidad del agua y del suelo. La tierra vegetal erosionada puede ser transportada por el viento o el agua hasta los arroyos y otras vías fluviales. Los sedimentos son producto de la erosión del suelo y proceden en gran medida de la erosión en capas y en hileras de las zonas altas y, en menor medida, de la actividad erosiva cíclica en cárcavas y desagües.